Die Villa, die man auf das 1. Jhdt v. Chr. datieren kann, war ein luxuriöser Landsitz, der den Golf von Portoferraio dominierte.

Dove Portoferraio - Loc. Le Grotte
Come arrivare An der Provinzstrasse nach Porto Azzurro, circa 5 km von Portoferraio entfernt auf der linken Seite.

Die römische Villa Villa Romana delle Grotte geht auf das I. Jahrhundert v. Chr. zurück und ist die einzige von drei auf Elba entdeckten Villen zu Freizeit- und Vergnügungszwecken, die im Laufe der Jahrhunderte nicht von anderen Gebäuden "überlagert" wurde.

Mit der Erweiterung der römischen Villa delle Linguella wurde die Villa delle Grotte im 1. Jhdt. n. Chr. verlassen, in dem Zeitraum zwischen 1799 und 1801 wurde der Ort zu einem strategischen Platz für Artillerieeinheiten während der Kämpfe zwischen Frankreich und dem Königreich Neapel.

Heute ist die Struktur der Villa dank der Ausgrabungsarbeiten von 1960 bis 1972 gut erkennbar: der gesamte Bau wurde in opus reticulatum realisiert, er erstreckte sich entlang einer zentralen Achse, die aus einem grossen rechteckigen Becken bestand, das von peristilium umgeben war. Zudem verfügte die Anlage über drei grosse Gärten: einem entlang der Küstenseite mit einer "Panoramabühne" über den Golf von Portoferraio, einem hortus conclusus mit von Fresken verzierten Mauern, ein anderer Teil des Gartens bot eine Zone für dominus und domina, und eine thermale Anlage mit calidarium und frigidarium.

Die Dienstbotenräume, der Cryptoporticus, die Zisternen und die Lagerräume erstreckten sich über die heutige Provinzstrasse hinaus, ein kleiner Anlegeplatz aus Granit in der kleinen Bucht unterhalb der Villa empfing diejenigen, die die Villa auf dem Meerweg anfuhren.

2014 wurden bei Ausgrabungen in San Giovanni und an der römischen Villa zahlreiche Stücke gefunden, die dafür sprechen, dass der Besitzer der Villa wahrscheinlich Marco Valerio Messalla aus der alten und angesehenen Familie der Valeri war.

Der Fund einiger eingeritzter Stempel auf Amphoren und Dolia (fassförmige Tongefäße, in denen hauptsächlich Wein transportiert wurde) trugen den Namen des Eigentümers der Dolia und des darin enthaltenen Weins. 

Diese Tatsache wird zudem auch von anderen historischen Informationen unterstrichen wie beispielsweise einem Schriftstück von Ovid, das die Existenz dieses antiken Wohnsitzes auf der Insel Elba, der im Besitz der Familie Valeri war, bestätigt.

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Villa romana delle Grotte